20 October 2009

Jack Lovelock - Athlete and Doctor

Jack Lovelock, it remains a legendary name in New Zealand's sporting history. Until recently all I really new of him was that he was famous for winning Gold Medal at the 1936 Berlin Olympics. The footage of that race is now almost folklore stuff and is unforgettable for the highly parochial commentator losing his composure as he calls the finish of the race.

photo courtesy Jacklovelock.com where you can also buy the book.

I recently learned a lot more about the Lovelock having read Dr Graeme Woodfield's biography on New Zealand's original Olympic track gold medalist.

The book is an in depth look at Lovelock's life from his early years growing up in Timaru, and at Otago Medical School, through to his time at Oxford University in Britain where he was a Rhodes Scholar and his early years as a trainee doctor St Mary's Hospital.

A talented sportsman in his younger days he finally settled on running, which he had always shown a special aptitude for. His move to Britain in 1931 led to numerous opportunities to further his running over the ensuing period. Races against Cambridge university and the top United States universities were common.

Lovelock attended the 1932 Los Angeles Olympics as a young 22 year old. Short on big meet experience, and prone to nervousness on big occasions, he faded to 7th in the 1500 meters. Shortly afterwards however he went to set a world mile record of 4:07.6 while representing the British universities at a meet against a Princeton/ Cornell team. That remained his personal best for the mile.

Further success followed at the 1934 Empire games in London where he won the mile and in 1935 he won a race dubbed 'The mile of the Century' where he beat home some of the best middle distance runners of his day in a time of 4:11.2 in what was a very tactical race.

By the time the 1936 Olympics arrived Lovelock was the hot favorite to win the 1500meters gold and this time he showed his class with a superbly timed run in the last 300 meters to win by 10 meters in another world record time of 3:47.8.

Lovelock retired from competitive running after the Olympics to concentrate on his medical career. He was now well regarded doctor with an interest in physiotherapy.

During the war years he enlisted in the British Army where he put his medical skills to fine use overseeing the treatment and rehabilitation of wounded soldiers. After the war Lovelock continued his distinguished career in medicine, eventually taking up a role in a New York hospital in 1948 where he settled with his American wife and two daughters.

The book also deals in depth with the mystery surrounding Lovelock's untimely death in 1949 when he tragically fell in front of a train at a New York subway station. Some have claimed that this was a suicide bought on by a depression. Woodfield attributes a fair bit of the blame for this unfortunate accident to a series of head injuries and concussions Lovelock suffered in the early 40's after which his eye sight and balance suffered as did his personality which is also said to have altered somewhat.

Though Lovelock went on to fulfil a distinguished army and medical career, he was evidently plagued by eye problems for the rest of his life which undoubtedly effected him. On the day of his death he was suffering from flu and had left work to return home. It is said that he had taken some new drug and that the effect of this combined with his bad eye sight and tendency for dizzy spells is thought to be the chief reason for his fall into the path of a train.

Jack Lovelock, long may we remember him as a fine athlete and a fine New Zealander.


Ewen October 21, 2009 at 11:23 PM  

I didn't know about his tragic death.

His mile world record was impressive - especially considering the tracks of the day and the part time training.

Scott Keeps Running October 22, 2009 at 9:34 AM  

thanks for the report - i'm off to search from some video footage of this famous race. :)

Bruce October 22, 2009 at 7:37 PM  

I tried finding some footage on youtube but the only clip I could find was to some Pink Flyod track

Aaron November 4, 2009 at 10:30 AM  

Hi Bruce - that was a very interesting and informative post. Thanks for sharing.

困っています。,  December 5, 2009 at 2:21 PM  


モテる度チェッカー December 8, 2009 at 3:17 PM  


¥倶楽部 December 9, 2009 at 2:30 PM  


野外露出 December 10, 2009 at 3:31 PM  


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ライブチャット December 13, 2009 at 1:30 PM  


スタービーチ December 14, 2009 at 2:17 PM  


モテる度 December 15, 2009 at 3:21 PM  


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変な性癖があるのはどう思いますか?私、獣姦とか好きなんです…いきなりこんな話驚きますよね…引きましたか?Σ(゜□゜(゜□゜*)野外とかにも興味があります!変態チックなのもたまにはいいですよ\(^-^ )こんな私にメールしてくれるとうれしいです。メールから色んな話しましょ(^_^)年上の人がいいです、私は27歳ですよ!それでは、メール待ってますね sasisuseso309@docomo.ne.jp

ツイッター January 31, 2010 at 1:04 PM  


スタービーチ February 1, 2010 at 2:14 PM  


彼氏募集 February 3, 2010 at 2:19 PM  


彼氏募集,  February 6, 2010 at 2:49 PM  

今まで趣味とか仕事に夢中になってて気付いたら一人ぼっちで彼氏いなーい(_´Д`)恋愛からしばらく離れてたから…時々さびしくなっちゃったりするんだよね( p_q)同じくさびしーって人いる?けっこう甘えたりするところがあるから大人の人が好きだよ☆だから、年下はゴメンネ(。-人-。) メアドつけておくから気に入ってくれたらメールしてね!待ってまーす hahahanoha88@docomo.ne.jp

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素人 February 10, 2010 at 2:40 PM  


家出 February 12, 2010 at 1:39 PM  


恋愛のこと教えてねヽ(^◇^*)/,  February 13, 2010 at 1:00 PM  

仕事や趣味に夢中になってたらいつの間にか独りきりになってた…彼氏も長いこといなくて恋愛から離れてました( ´_ゝ`)そろそろ恋愛にも夢中になりたいけど男の子とどうせっしたらいいか教えて下さい(-^▽^-) 動物好きだから、年上で動物好きな人仲良くしてね(。・w・。 ) ペット連れて散歩なんていいよね!!まずはのんびりメールからお願いします sweet-rose.perfume@docomo.ne.jp

モバゲー February 14, 2010 at 1:51 PM  


gree February 15, 2010 at 2:00 PM  


¥倶楽部 February 16, 2010 at 2:16 PM  


モバゲー February 17, 2010 at 2:19 PM  


援助スポット February 19, 2010 at 1:49 PM  


恋愛,  February 20, 2010 at 2:43 PM  

初めましていずみって言います☆1年半以上恋してません…(/∇≦\)元彼と付き合ってた時にあんまり会えなくて恋愛してた感じがなかった(;‾ ‾)それから臆病になってたけど長いこと彼がいないからそろそろホンキで恋したいなーなんて思ってますo(^-^o)けっこう天然入ってるから大人で引っ張ってくれる人で年上の人と仲良くしたいです☆気になった人はメールしてね fly.me.so.high-@docomo.ne.jp

スタビ February 21, 2010 at 2:11 PM  


スタービーチ February 25, 2010 at 5:39 AM  


手料理,  February 27, 2010 at 1:26 PM  

つい最近独り暮らし始めましたヾ(〃^∇^)ノお家で料理作っても食べてくれる人がいない(´−`)彼氏いないからあたしと過ごしてくれる人いませんか?手料理ごちそうするよぉ!よかったらメールして下さい(o~ー~)年下の人はゴメンネ…(*_ _)人メール待ってます♪september9-love9@docomo.ne.jp

mコミュ February 28, 2010 at 12:57 PM  


スタービーチ March 1, 2010 at 1:30 PM  


スタービーチ March 7, 2010 at 2:33 PM  


モバゲー March 14, 2010 at 2:50 PM  


モバゲー March 15, 2010 at 2:11 PM  


スタービーチ March 18, 2010 at 12:48 PM  


競馬予想 March 19, 2010 at 11:17 AM  

2010 競馬予想 各厩舎・調教師から届けられる最強の馬券情報を限定公開!本物の オッズ 表はコレだ

友達,  March 20, 2010 at 1:02 PM  

よく「彼氏いるでしょ~?」って言われるけど、イナイよσ(‾^‾)トモダチ集めてホームパーティーなんかしたりするのがマイブームでして♪♪好きな人ができてもハズかしくて告れない…(>_< )しゅりのココロをゲットしてぇ~☆コドモっぽい性格だから年上でお兄ちゃんみたいな人がタイプだよ(*^m^*) h-13-i-12@docomo.ne.jp

スタービーチ March 22, 2010 at 1:42 PM  


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